Qué son

Un CMS es un sistema de gestión de contenidos (Content Management System, en inglés, abreviado CMS) que permite la creación y administración de contenidos principalmente en páginas web.

Es algo así como una sala de máquinas, otra cara del sitio desde la cual podemos controlar sus contenidos, la estructura y su aspecto.

Utilizar un CMS en lugar de hacer webs directamente en HTML tiene varias ventajas:

  • La actualización se simplifica, por lo que aumenta la cantidad de contenidos.
  • Es más fácil publicar sitios de manera colaborativa, es decir, entre varias personas. Cada persona puede contar con su propia cuenta y contraseña. Incluso es posible diferenciar entre quienes administran -y tienen acceso a la mayoría de las opciones- y quienes simplemente colaboran y sólo tienen acceso a la redacción de artículos.
  • Permite controlar de manera independiente y sencilla el contenido y el diseño. Así es posible modificar el diseño con muy poco esfuerzo.

Para qué sirven

Actualmente existen CMS para muy diferentes propósitos. Sirven para crear webs, blogs, wikis, tiendas virtuales, espacios de enseñanza online, galerías de imágenes, foros o grupos de trabajo.

Cómo utilizarlos

La mayoría de las herramientas de internet reseñadas en este espacio -blogs, wikis, grupos de correo, etc- ofrecen aplicaciones CMS para facilitarnos el trabajo. Muchas empresas proporcionan tanto la aplicación como el alojamiento y el dominio necesarios, siempre con ciertas limitaciones.

También podemos trabajar con CMS de otra manera. Si ya tenemos nuestro propio alojamiento web y dominio, o pensamos tenerlo, podemos instalar en él cualquier CMS.

Cada herramienta cuenta con unas especificaciones y proceso de instalación diferentes. Suelen coincidir en necesitar la creción de una base de datos y que el alojamiento donde se instalen tengan requerimientos como PHP y MySQL.

Más información

Artículo de Wikipedia sobre CMS
Open Source CMS (en inglés) ofrece actualidad, comparativas y demos para probar diferentes CMS
CMSmatrix, comparativas (en inglés) de multitud de CMS
CMSTecno, blog de actualidad y en castellano sobre CMS