Un tag o etiqueta es un término que marca un tipo de información y que suele generar una información RSS, es decir, una especie de aviso al que el lector puede suscribirse. Existen servicios como flickr, del.icio.us, youtube o technorati para gestionar estas etiquetas y servicios como Bloglines para suscribirse a ellas.

Ejemplo de uso: voy a la concentración de cada mes por el caso Couso, hago fotos y publico un artículo en mi blog. Marco ese artículo en concreto con la etiqueta Couso para que cualquiera pueda localizarlo a través de, en este caso, technorati.

Además, quiero saber si alguien más ha estado allí o habla recientemente sobre este tema, simplemente pincho en la etiqueta y el sistema me devuelve una lista de artículos marcados con la etiqueta.

Pero aún más: imagina que no sólo me conformo con esta búsqueda, sino que quiero estar informada permanentemente de qué artículos nuevos aparecen marcados con esta etiqueta en concreto. Pues el sistema ofrece un código (RSS) con el que es posible suscribirse utilizando un lector como Bloglines.

Características de este marcado:

  • En los blogs, estas etiquetas se pueden hacer de páginas enteras o de artículos en concretos, utilizando el enlace permanente de cada artículo.
  • La búsqueda de información se convierte más en una navegación que en la maquinal utilización del buscador.

Por qué molan:

  • Encontramos y entramos en el debate con mayor facilidad que con el mismísimo Google.
  • Un mismo texto se puede etiquetar con varias palabras. Son flexibles.
  • Son significativas. Puede que en un artículo nombres por casualidad a Gloria Stefan pero que el texto no trate sobre música gringo-cubana. Si buscas en Google a Gloria Stefan con ánimo de conocer un estilo de música y aparece tu página, el resultado probablemente no te interesa. Con las etiquetas se limita esto.
  • Los resultados se reducen. No te infoxicas con millones de páginas, sino que encuentras las que directamente hablan de lo que te interesa.
  • Puedes combinar etiquetas para afinar más. Si buscas a Gloria Stefan y no recuerdas el nombre… suma Cuba+música.
  • Visualizar otras etiquetas te da más ideas para tu búsqueda. Son como sugerencias.
  • Es un sistema de valoración, de confianza y filtrado. Lo que te da Google muchas veces es cualquier cosa, se supone que las etiquetas son una especie de recomendación de los internautas.

Límites de las etiquetas:

  • Dependen de la precisión y de los intereses de sus autores. A alguien se le puede ocurrir asociar “hortera” a la música Gloria Stefan y no incluir “Cuba”.
  • Que no haya consenso en el nombre de la etiqueta o que no haya consenso en el sistema a utilizar para gestionar las etiquetas.
  • Podríamos sufrir tag spam, es decir, que alguien se promocionara de forma abusiva utilizando etiquetas.

Relacionado: Funciones de las etiquetas.